¿Qué hace la hormona adrenocorticotrópica ?

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La hormona adrenocorticotrópica (ACTH) juega un papel importante en la forma en que su cuerpo responde al estrés . La ACTH se produce en la glándula pituitaria , su producción estimula la producción y liberación de cortisol de la glándula suprarrenal .



¿Qué hace ACTH?
Después de que la ACTH se produce en la glándula pituitaria, la ACTH se libera en el torrente sanguíneo y viaja alrededor del cuerpo. La producción de ACTH está regulada por la hormona liberadora de corticotropina (CRH) del hipotálamo y el cortisol de la glándula suprarrenal. Si los niveles de ACTH son bajos, el hipotálamo libera CRH, que es clave para el sistema de la hormona del estrés y actúa en muchas áreas del cerebro, como el apetito y la memoria. Una vez que se descarga la CRH, activa la glándula pituitaria para secretar ACTH.

La glándula suprarrenal detecta altos niveles de ACTH, que comienza la producción de cortisol. Cuando los niveles de cortisol aumentan en el cuerpo, el cerebro puede detectar estos niveles altos y la producción de CRH y ACTH disminuye.

El estrés activa la producción de ACTH y aumenta los niveles de cortisol.

¿Qué problema puede ocurrir con ACTH?
Si se produce demasiada ACTH, esto puede conducir a altos niveles de cortisol en el cuerpo, también conocido como síndrome de Cushing. La causa más común del aumento de la producción de ACTH es un tumor hipofisario benigno. Cuando esto está presente, el trastorno se llama Enfermedad de Cushing . Otras condiciones endocrinas que pueden conducir a un aumento de la ACTH incluyen insuficiencia suprarrenal e hiperplasia suprarrenal congénita.



Tener niveles de ACTH más bajos de lo normal en la sangre puede ser el resultado de otras afecciones endocrinas, como el síndrome de Cushing o el hipopituitarismo.

Prueba de ACTH
Para diagnosticar estas afecciones, los proveedores de atención médica pueden solicitar un análisis de sangre ACTH. Se ordena una prueba de ACTH si un análisis de sangre de cortisol tiene resultados anormales o si un paciente tiene síntomas de demasiado o muy poco cortisol. Analizar los niveles de ACTH y cortisol juntos puede ayudar a identificar las diferentes condiciones endocrinas asociadas con los niveles altos y bajos de cortisol.

Para evaluar los niveles de ACTH, los proveedores de atención médica pueden exigirle que ayune durante la noche y realice la prueba temprano en la mañana. Esto se debe a que los niveles de ACTH son altos en la mañana y disminuyen gradualmente durante el día. ACTH está en su nivel más bajo durante el sueño.
 
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