¿Qué es la enfermedad de Addison por insuficiencia suprarrenal (IA)?

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¿Qué es la enfermedad de Addison por insuficiencia suprarrenal (IA)?
Las glándulas suprarrenales, ubicadas en la parte superior de los riñones , producen hormonas que son esenciales para las funciones corporales. La capa externa (corteza) de las glándulas suprarrenales produce tres tipos de hormonas esteroides. En la insuficiencia suprarrenal (AI), la corteza no produce suficientes hormonas esteroides.


Hay dos tipos de IA:
IA primaria , también llamada enfermedad de Addison. En esta rara condición, las glándulas suprarrenales no funcionan correctamente y no pueden producir suficiente cortisol (una hormona del «estrés»). Por lo general, la producción de aldosterona y andrógenos (las otras hormonas producidas por las glándulas suprarrenales) también es baja.
IA secundaria . Este tipo de AI mucho más común se produce cuando la glándula pituitaria, una glándula pequeña cerca del cerebro, no indica a las glándulas suprarrenales que produzcan cortisol.
Las glándulas suprarrenales no tienen «fatiga suprarrenal» o pierden su función debido al estrés mental o físico. La verdadera IA es un problema de salud poco frecuente. Solo un endocrinólogo, un experto en hormonas, debe diagnosticarlo mediante pruebas estándar.


¿Qué causa la IA?
Glándula suprarrenal

IA primaria.
La causa más común de AI primaria es la enfermedad autoinmune, lo que significa que el sistema de defensa del cuerpo ataca y destruye los propios tejidos del cuerpo. Cuando las glándulas suprarrenales están dañadas, no pueden producir hormonas. Otras causas de IA primaria incluyen sangrado en las glándulas, infecciones, enfermedades genéticas (hereditarias) y extirpación quirúrgica de las glándulas suprarrenales.


IA secundaria
Los problemas con la glándula pituitaria causan IA secundaria. Normalmente, la glándula pituitaria produce una hormona llamada ACTH, que le dice a las glándulas suprarrenales que produzcan cortisol. Pero en la IA secundaria, la glándula pituitaria no envía ACTH a las glándulas suprarrenales. No se hace cortisol.
Algunas causas de IA secundaria pueden ser temporales, como tomar ciertos medicamentos recetados como prednisona, hidrocortisona o dexametasona. Otras causas pueden ser permanentes. Estos incluyen tumores en la hipófisis, daño quirúrgico o por radiación a la hipófisis.


¿Cuáles son los síntomas de la IA?
Los síntomas (lo que siente) comienzan poco a poco. Incluyen fatiga, debilidad muscular, disminución del apetito y pérdida de peso. Algunas personas experimentan náuseas, vómitos y diarrea. Otros síntomas incluyen:
Dolor en los músculos y articulaciones.
Presión arterial baja que provoca mareos al estar de pie.
Antojos de sal (en IA primaria)
Síntomas de bajo nivel de glucosa en sangre, como sudoración.
Piel oscura en la cara, el cuello y el dorso de las manos (en IA primaria)
Periodos menstruales irregulares en mujeres
Algunas personas no saben que tienen IA hasta que tienen un empeoramiento repentino de los síntomas llamado crisis suprarrenal.


¿Cuáles son los síntomas de una insuficiencia suprarrenal?
El estrés físico causado por una enfermedad, infección, cirugía o un accidente puede empeorar repentinamente los síntomas de la IA, una enfermedad de emergencia llamada crisis suprarrenal. Si no se trata, la crisis suprarrenal puede causar la muerte. La crisis suprarrenal ocurre principalmente en personas con IA primaria.


Las personas en crisis suprarrenal necesitan una inyección (inyección) de glucocorticoides (medicamentos que reemplacen el cortisol) de inmediato. Luego deben ir al hospital para recibir más tratamiento.


Si tiene IA, debe conocer las señales de advertencia de la crisis suprarrenal. Incluyen:
Dolor repentino en la espalda, abdomen o piernas.
Náuseas y vómitos severos
Diarrea
Deshidratación y confusión.
Presión arterial baja y desmayos.
También debe decirles a sus familiares y amigos qué hacer si ocurre una crisis. Siempre use una pulsera o etiqueta de alerta médica.


¿Cómo se diagnostica la IA?
Los médicos revisan los síntomas y el historial médico de un paciente. Verifican los niveles sanguíneos de cortisol, otras hormonas, sodio, potasio y glucosa para detectar la IA y ayudar a encontrar la causa. También observan las glándulas suprarrenales o la glándula pituitaria con pruebas de imágenes, como radiografías, ultrasonidos y tomografías computarizadas o resonancias magnéticas.


¿Cuál es el tratamiento para la IA?
El objetivo del tratamiento es garantizar los niveles hormonales adecuados día a día. Es posible que necesite un reemplazo diario de hormonas de por vida. Tomará glucocorticoides para reemplazar el cortisol que su cuerpo ya no produce. También es posible que necesite mineralocorticoides, si su cuerpo no produce aldosterona.

Es posible que se necesiten glucocorticoides adicionales durante momentos de estrés, como una enfermedad grave o cirugía. Su médico le brindará asesoramiento personalizado sobre cómo ajustar los medicamentos para el estrés. Comprender su enfermedad y saber cuándo y cómo ajustar sus medicamentos puede ayudarlo a vivir una vida larga y saludable con IA.
 
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