¿Qué es el síndrome de Cushing?

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¿Qué es el síndrome de Cushing?

El síndrome de Cushing (también llamado a veces síndrome de Cushing) es un trastorno con cambios físicos y mentales que resultan de tener demasiado cortisol en la sangre durante un período prolongado. El cortisol es una hormona esteroide producida por las glándulas suprarrenales, ubicadas sobre los riñones. En cantidades normales, el cortisol ayuda al cuerpo a:



Responde al estrés
Mantener la presión arterial y la función cardiovascular.
Mantenga el sistema inmune bajo control
Convierta grasas, carbohidratos y proteínas en energía.
¿Qué causa el síndrome de Cushing?
Hay dos tipos de síndrome de Cushing: exógeno (causado por factores externos al cuerpo) y endógeno (causado por factores internos del cuerpo). Los síntomas para ambos son los mismos. La única diferencia es cómo se causan.


La causa más común del síndrome de Cushing es un síndrome de Cushing exógeno debido a que las personas toman medicamentos similares al cortisol como la prednisona. Estos medicamentos se usan para tratar trastornos inflamatorios como el asma y la artritis reumatoide. También suprimen el sistema inmune después de un trasplante de órgano. Este tipo de síndrome de Cushing es temporal y desaparece después de que el paciente ha terminado de tomar los medicamentos similares al cortisol.

El síndrome de Cushing endógeno, en el cual las glándulas suprarrenales producen demasiado cortisol, es poco común. Suele aparecer lentamente y puede ser difícil de diagnosticar. Este tipo de síndrome de Cushing es causado con mayor frecuencia por tumores secretores de hormonas de las glándulas suprarrenales o la hipófisis, una glándula ubicada en la base del cerebro. En las glándulas suprarrenales, el tumor (generalmente no canceroso) produce demasiado cortisol. En la pituitaria, el tumor produce demasiada ACTH, la hormona que le dice a las glándulas suprarrenales que produzcan cortisol. Cuando el síndrome de Cushing se debe a un tumor hipofisario, se llama enfermedad de Cushing.

La mayoría de los tumores que producen ACTH se originan en la glándula pituitaria, pero a veces los tumores no hipofisarios, generalmente en los pulmones, también pueden producir demasiada ACTH y causar el síndrome de Cushing ectópico.



¿Cuáles son los signos y síntomas del síndrome de Cushing?
Aumento de peso, especialmente en la parte superior del cuerpo.
Cara redondeada y grasa extra en la parte superior de la espalda y encima de las clavículas.
Nivel alto de azúcar en la sangre (diabetes)
Hipertensión arterial (hipertensión)
Huesos delgados (osteoporosis)
Pérdida muscular y debilidad.
Piel delgada y frágil que se magulla fácilmente
Estrías de color rojo púrpura (generalmente sobre el abdomen y debajo de los brazos)
Depresión y dificultades para pensar con claridad.
Demasiado vello facial en mujeres

¿Cómo se diagnostica el síndrome de Cushing?
Tres pruebas se usan comúnmente para diagnosticar el síndrome de Cushing. Una de las pruebas más sensibles mide los niveles de cortisol en la saliva entre las 11:00 p.m. y la medianoche. Se recoge una muestra de saliva en un pequeño recipiente de plástico y se envía al laboratorio para su análisis. En personas sanas, los niveles de cortisol son muy bajos durante este período de tiempo. En contraste, las personas con síndrome de Cushing tienen niveles altos.

Los niveles de cortisol también se pueden medir en la orina que se ha recolectado durante un período de 24 horas.

En otra prueba de detección, a las personas con sospecha de síndrome de Cushing se les miden los niveles de cortisol la mañana después de tomar una dosis nocturna de dexametasona, un esteroide fabricado en laboratorio. Normalmente, la dexametasona hace que el cortisol caiga a un nivel muy bajo, pero en las personas con síndrome de Cushing, esto no sucede.



¿Cómo se trata el síndrome de Cushing?
El tratamiento para el síndrome de Cushing depende de la causa.

El síndrome de Cushing exógeno desaparece después de que un paciente deja de tomar los medicamentos similares al cortisol que estaban usando para tratar otra afección. Su médico determinará cuándo es apropiado que disminuya lentamente y, finalmente, deje de usar el medicamento esteroide. Estos medicamentos deben suspenderse gradualmente.

Para el síndrome de Cushing endógeno, el enfoque inicial es casi siempre una cirugía para extirpar el tumor que está causando altos niveles de cortisol. Aunque la cirugía generalmente es exitosa, algunas personas también pueden necesitar medicamentos que reducen el cortisol o la radioterapia para destruir las células tumorales restantes. Algunas personas deben extirparse ambas glándulas suprarrenales para controlar el síndrome de Cushing.
 
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